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Las 15 franquicias que murieron antes de comenzar

Que una película sea producida y llevada la pantalla grande es un logro digno de celebrar. Sin embargo, esto no garantiza el éxito del filme; hay producciones que no importa cuánto esfuerzo o talento tengan simplemente, por alguna razón u otra, no logran conectar con la audiencia, la crítica, pero primordialmente, no logran una buena recaudación de dinero. Es por esto que para intentar comenzar una franquicia (normalmente trilogías) es importante que esa primera película sea impactante. Podemos ver ejemplos como Harry Potter and the Philosopher’s Stone (2001), The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001), Batman Begins (2005) y Iron Man (2008), que lograron su cometido, pero hay tantas otras, incluso buenas, que se han quedado en el cementerio de “no logramos hacer la segunda parte“. Es por eso que les presento, como dice el título de este artículo, “Las 15 franquicias que murieron antes de comenzar“.


Mención honorífica/deshonrosa

SERIE DIVERGENT

En lo que sólo se puede catalogar como un extraño y bizarro caso, esta franquicia, que claramente intentaba capitalizar en el éxito de The Hunger Games (quien a su vez hizo lo mismo con Harry Potter), estrenó su primer filme un año antes de Mockingjay – Part 2. Esto con la clara esperanza de capturar la atención de los fanáticos de novelas juveniles y quedarse con el preciado puesto de “nueva franquicia que su último libro lo iba a dividir en dos partes”. Lo que la hace especial, es que a diferencias de las demás que voy a mencionar, la serie Divergent logró completar su segunda y tercera película, Insurgent (2015) y Allegiant (2016), pero, tras no tener la acogida esperada en la tercera parte se comenzaron conversaciones de hacer la cuarta, Ascendant, entrega para televisión. Su actriz principal, Shailene Woodley (The Spectacular Now, The Fault in Our Stars), no estaba dispuesta a grabar una película para tv y se retiró del proyecto, lo cual mató las posibilidades de ver finalizada la historia. Esta franquicia pertenece al cementerio poco concurrido de “no logramos hacer la cuarta parte“.


1. Masters of the Universe (1987)

Esta producción de la desaparecida casa productora Cannon Films tuvo problemas financieros los cuales causaron que se tuviera que terminar las grabaciones prematuramente, aún faltaban tres días de filmación. A pesar de esto ya se tenía una secuela, la cual se titularía “Master of the Universe 2: Cyborg“, y fue escrita por Albert Pyun, quien también la iba a dirigir. Sin embargo, Dolph Lundgren no iba a repetir su papel protagónico (porque prefirió trabajar en otra película), y lo iba a sustituir Laird John Hamilton.

En esta segunda parte He-Man volvería a la Tierra para enfrentarse a Skeletor, quien había convertido al planeta en un desierto postapocalíptico. Se esperaba que en el filme salieran los personajes Trapjaw y She-Ra, pero ya que la película fue un fracaso en la taquilla, Mattel y Cannon Films decidieron cancelar la secuela. Se dice que Albert Pyun reescribió el guion de “Master of the Universe 2: Cyborg” para hacer la película Cyborg (1989) con Jean-Claude Van Damme.

Dato curioso: Hay un documental sobre Cannon Films titulado Electric Boogaloo: The Wild, Untold Story of Cannon Films, se los recomiendo.


2. Super Mario Bros. (1993)

La última escena de la película dejaba abierta la posibilidad para una secuela. La misma hubiese presentado el regreso de Mario y Luigi junto a la princesa Daisy a un universo alternativo para enfrentarse a Donkey Kong. Creo que está demás decir que este infame filme, el primero en adaptar un video juego a la pantalla grande, no fue exitoso y cualquier posibilidad de una segunda parte se quedó sin vida. Game Over!

Arte por Kaighen, www.artstation.com/kaighen

3. The League of Extraordinary Gentlemen (2003)

Se planificó una continuación, pero debido a la mala crítica y una decepcionante recaudación esta nunca se materializó. La secuela hubiese sido una adaptación de la segunda series de los cómics, en la cual la Liga se enfrentaría a los extraterrestres de War of the Worlds (H.G. Wells, 1897).


4. Van Helsing (2004)

El filme estaba supuesto a comenzar una serie de secuelas basadas en el personaje, pero debido, como ya deben saber, a las malas críticas y pobre desempeño en la taquilla estos planes se derrumbaron durante los primeros días de estreno. Sin embargo, las ventas de DVD fueron de 65 millones de dólares en su primera semana, más de la mitad de lo que ganó la película durante su ciclo doméstico en el cine. Gracias a esto intentaron revivir a la franquicia, e incluso se planeó una serie que se iba a titular “Transylvania” con Hugh Jackman haciendo cameos ocasionales; pero (como un vampiro) la misma no vio la luz del día porque la producción no era costoefectiva.


5. A Series of Unfortunate Events (2004)

El filme adapta parcialmente los primeros 3 libros de esta serie (The Bad Beginning, The Reptile Room y The Wide Window). Cuando se hizo la película 10 de los 13 libros que componen la historias ya habían sido publicados, por lo que los planes de una secuela eran inminentes. Sin embargo, y a pesar de Jim Carrey estaba dispuesto a hacerla, esta tuvo la misma suerte que Count Olaf.

Dato curioso: en el 2017 Netflix estrenó la primera temporada de la serie basadas en las novelas Lemony Snicket’s A Series of Unfortunate Events, la segunda temporada está pautada para estrenar el 30 de marzo de 2018. Puedes leer nuestra crítica de la primera temporada aquí.


6. Eragon (2006)

Se hicieron planes para adaptar los otros tres (3) libros, con el director Stefen Fangmeier regresando para hacer la segunda y tercera película una detrás de la otra (back to back), pero tras las críticas negativas, tanto de los reseñadores como la audiencia, castraron las posibilidades para continuar la historia. Lo más triste es que el filme fue promocionado como “El Primer Capítulo de la Trilogía Inheritance“, pero la serie de novelas terminó teniendo cuatro (4) libros en lugar de tres (3).

Dato curioso: Eragon es considerada la última película de gran producción que fue vendido en formato V/H/S.


7. The Golden Compass (2007)

La segunda parte de esta trilogía nunca se hizo por la pobre recaudación en la taquilla de Estados Unidos, unos 70 millones.

Dato curioso: El autor George R.R. Martin una vez dijo que este filme fue la razón por la quiso que Game of Thrones (2011) fuera una serie y no una película (auch).


8. Green Lantern (2011)

Aunque no lo crean, Green Lantern era la película que iba a comenzar el universo cinemático de DC. Iba a ser una trilogía que terminaría con la introducción de Justice League. Incluso ya se había aprobado una secuela antes de su estreno. Se dice que el estudio metió sus manos en la edición (lo cual siguen haciendo) y por esto, en gran parte, el resultado final no fue el que se ambicionó.


9. John Carter (2012)

Esta película basada en el personaje creado por Edgar Rice Burroughs, mejor conocido por ser el también creador de Tarzán, es uno de los mejores ejemplos de cuanto daño puede hacer una mala publicidad/marketing en un producto. Desde utilizar un título simple y poco apelante para los que no conocen el material original, y aleja a los que sí (10 de los títulos que componen la serie de novelas terminan “of Mars”, incluyendo John Carter of Mars), hasta mostrar un tráiler con pobres efectos visuales y música desacertada. Si a eso le sumamos que su costo de producción fue 20 millones más que el Avatar (2009) y que es considerada una de las peores recaudaciones para un filme de Disney, tenemos la receta perfecta para el fracaso.

El director Andrew Stanton, famoso por ser el director de Wall-E (2008) y co-dirigir Finding Nemo (2003), debutó haciendo una película live action con este filme. Sin embargo, rechazó constantemente las ideas del equipo de marketing lo que llevó a una mala publicidad y el fracaso de John Carter of Mars.

Dato curioso: La película estuvo en “development hell” (término utilizado para las producciones que se quieren hacer, pero por una razón u otra no se hacen) durante 79 años. El primer intento de producirla se hizo en 1931, e iba a ser una animación. Si el primer intento se hubiese concretado esta fuera la primera película animada americana, pero no pasó.


10. The Lone Ranger (2013)

Este filme ha sido uno de los más grandes fracasos de todos los tiempos, haciéndole perder al estudio entre 94 a 119 millones.

Dato curioso: Quentin Tarantino nombró a The Lone Ranger como una de sus 10 películas favoritas del 2013.


11. The Mortal Instruments: City of Bones (2013)

Basada en la primera de 6 novelas, aquí vemos a otra franquicia que fracasó en ostentar el jugoso lugar de The Hunger Games (que anteriormente era de Twilight, y antes de Harry Potter). La crítica y la taquilla fueron tan pobres que decidieron hacerle un reboot para convertirla en la serie de tv Shadowhunters: The Mortal Instruments. La tercera temporada de la serie comienza el 20 de marzo.

Dato curioso: Sigourney Weaver fue elegida para interpretar al personaje de “the Inquisitor” para la secuela cancelada “The Mortal Instruments: City of Ashes“.


12. Dracula Untold (2014)

Este primer intento por comenzar lo que ahora conocemos como The Dark Universe era un paso lógico que nos quería mostrar nuevamente la historia de Drácula, pero haciendo un personaje heroico y una víctima. Lamentablemente “Untold” no trajo los suficientes elementos a la mesa como para hacerla apelante para la audiencia que ha visto esta historia una y otra vez. Es una pena porque pienso que Luke Evans es un excelente Drácula.

Dato curioso: El 27 de septiembre de 2016, Luke Evans comentó que había conversaciones sobre incluir a su personaje en The Dark Universe, pero el director de The Mummy (2017), Alex Kurtzman, negó que Dracula Untold fuera parte del canon de este nuevo universo cinemático.


13. Vampire Academy (2014)

A pesar de no ser un filme rentable en la taquilla mundial (generando sólo $15,391,979 de los $30 millones de presupuesto), el director Mark Waters estaba dispuesto a darle una segunda oportunidad a la franquicia haciendo la secuela (la cual llevaría por título Vampire Academy: Frostbite). Por más loco que parezca, el estudio Preger Entertainment llegó a un acuerdo para que el director hiciera la secuela, con la condición de que este hiciera que los fanáticos donaran $1.5 millones para probar que iban a apoyar la película. Para esto se creó una campaña de indiegogo de un mes (agosto a septiembre), pero esta apenas pudo recaudar un poco más de una sexta parte de la cantidad solicitada por el estudio (unos $254,500), y por ende los planes de una secuela recibieron una estacada en el corazón.


14. King Arthur: Legend of the Sword (2016)

El primer filme de lo que se planeaba fuera una serie de 6 películas se sintió como si hubieran comprimido las primeras 2 historias planeadas en una sola. Si a esto le añadimos que en su primer fin de semana sólo logró recaudar $14.7 millones solo nos queda imaginar cómo sería la recaudación de las próximas entregas que nunca veremos, ¿o sí?.


15 . The Mummy (2016)

El segundo intento por comenzar el Dark Universe hizo casi todo lo necesario para asegurar su éxito.

Tener al menos dos actores de renombre ✓

Conectar su historia a un universo cinemático ✓

Asegurarse de presentar las próximas películas en agenda al público ✓

Asegurarse de tener a actores de renombre para las próximas películas ✓

Un logo y nombre para su universo cinemático ✓

Escena post créditos ✘

Dwayne “The Rock” Johnson ✘

Fuera de broma, si bien poner a Tom Cruise como actor principal no fue mala idea sí lo fue darle control creativo y dejar que la película se convirtiera otra Mission:Impossible y no una historia de horror y aventura. A diferencia de la escena post-créditos de Iron Man (2008), la cual no afecta la trama principal, el poner en medio de la trama a la organización Prodigium para establecer el universo cinemático fue gran error. Esto le quitó enfoque a la trama y hace que la misma se sienta forzada.

La mala crítica y decepcionante recaudación han puesto en jaque nuevamente el futuro del Dark Universe y puede ser que este sea enterrado vivo ya que el remake/reboot de la segunda entrega de este universo cinemático, Bride of Frankenstein , ha sido retrasado para “permitir que se trabaje mejor el libreto”. Sin embargo, la esperanza no está perdida, ya que a la fecha el director Bill Condon (Beauty and the Beast) y Javier Bardem (mother!, Mar adentro, No Country for Old Men), quien está supuesto a interpretar al monstruo, siguen en el proyecto. Se espera que Angelina Jolie (Tomb Raider, Wanted, Girl, Interrupted) interprete a la novia del monstruo de Frankenstein, pero hasta el momento sólo nos queda esperar.


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Lemony Snicket’s A Series of Unfortunate Events (2017) ★★★☆☆

The Mummy (2017) ★★1/2

mother (2017) ★★★★☆

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